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原文:http://www.digitalreign.org/interviewschader.shtml

一直以来我都惊叹于艺术家所表现出来的创意。而 The Skins Factory(以下简称 TSF)的 CEO -- Jeff Schader 绝对是我所见过的最有创意的人之一。非常高兴能邀请到 Jeff 来进行这次访问。

Jeff,欢迎你来到 Digital Reign。
你好 Stephen,感谢你邀请我参加此次访问。

首先,能不能透露一点你的私人情况?你是怎么想到组建TSF,公司里你又是担当什么样的角色呢?
我和我法学院毕业的女朋友 Laura 住在漂亮的南佛罗里达,家里养着 5 只猫和 1 只叫 Kenzie 的狗,有点像动物园是吧,呵呵。但我不得不说我的生活离不开他们。抛开潮湿空气和偶尔光临的风灾不谈,佛罗里达实在是个很合适居住的地方。

99 年早些时候,我受雇于另一家公司分管皮肤制作部门,在那时创建 TSF 的念头在我脑中出现。我从零开始组建这个部门,招聘设计师,监管各个项目,并且还要负责一些商务上的事情。当 2000 年底母公司解体时,我做了个艰难的决定,就是带着当时那组人自己组建公司。TSF 正式创建于 2000 年 12 月,并且发展至今。一直以来我都很热爱自己的工作,很多人都这么说,但相信真这么想可不多。和所有人一样,我也经常在工作中遇到挫折,但每天伴随升起的太阳,我总能在工作中找到激情,并顷力融入其中。
在 TSF,我的头衔是 CEO 兼总裁和艺术总监,负责公司内部所有商务上的事情。我是个工作上的怪人,公司里几乎所有的日常工作我都会自己来做。我很感谢我的团队,尤其是创意总监 W.Bart,他毫无疑问是设计师里的佼佼者。当然,公司的成功也离不开其他成员的共同努力,包括 Roman、Lowen、Adil、 Tony  和 Andreas,他们在桌面及程序界面上的努力大家也有目共睹。我们有过不少设计师,但上述这些是从公司建立初期就和我一起共同奋斗的,相信哪怕是到公司关掉的那一天,他们也会在这里。不得不提一下我们的网站管理员,Gorman,他是 DeskMod 的建立者之一,当初 DeskMod 可是名噪一时的皮肤制作社区。

和我们说说TSF吧
我们应该算得上是业界领先的互动/界面设计工作室。我们的业务包括界面设计,皮肤制作,品牌、标识设计,网页设计以及其他一些图形艺术。最令我自豪的是我们的客户列表,包括微软,摩托罗拉,迪斯尼,英特尔,美国银行,Target,EA,ATI,NVidida,华纳兄弟,AT&T 以及其它众多财富杂志排行世界前 500 位的公司和娱乐业巨头。在公司成立仅5年之后就能拥有这么丰富的客户群让我们觉得自己的辛勤工作真的是非常值得!

你是怎么开始图形设计和皮肤制作的?
实际上我的创业背景是和音乐有关的。之前我在一支乐队里担当主唱,在佛罗里达和洛衫矶混迹7年之后我意识到我永远也上不了滚石杂志的封面,所以我决定要转行。
我总是喜欢创造性的工作。还是孩子的时候,我就喜欢在玩龙与地下城时自己画地图,并把自己的创意融入我们的游戏当中。后来我又迷上了木雕,在 Pearl's Art Center 工作的两年让我头一次向公众展示了自己的创意作品。
所以生活中我总是对音乐和美术充满激情。而皮肤以一种动态方式将这两种激情糅合在一起。让我最初对皮肤制作感兴趣的是我的一个工作上的朋友,是他告诉了我如何从网上下载音乐并在电脑上播放。最初接触到的播放器是CD Stomper。这个程序有个很酷的功能就是换肤,也就是可以更换播放器的外观。后来接触到了 Winamp,皮肤制作开始到了高峰。而之后具有高自由度皮肤的Sonique 和 K-Jofo l更是让我迷上了皮肤制作。
不过在我们的设计过程当中,我并不去做实现工作,我只是做出初步设计和完成最后的效果预览图。我和我的组员们工作在一起,我总能很好地调节大家的分歧并且对每个象素进行甄别。当工作需要改善或客户不太满意时我总是让他们回到绘图板前。工作中的不断进步让我们的作品日趋完美。艺术家也像演员一样需要导演,所以我这个艺术总监的工作在我们的流程当中也是相当重要。

你有没有受过正规的美术教育,又或者你的这些创意都是自己蹦出来的?
正规的美术课我一天都没有上过。学校的教育和训练是重要的,但学校没法教会你想象,真正的艺术家不是诞生在艺术教育机构里的。

如果用三个词来描述自己,你会用哪三个呢?
我觉得 3 个词有点少,如果说最重要的话,那应该是「拼劲、创意、激情、雄心壮志、慷慨、诚实、钻研、热情和忠诚」

你们最出名的作品是?
嗯。。怎么定义出名呢?是下载量最多的还是认知度最高的?如果以前者为标准的话,那我们随 Windows Media Player 9 一起发送的 QuickSilver 皮肤应该有超过2亿次的下载量。而我们为 Nero 制作的界面则遍布世界超过 1.6 亿个电脑桌面。Alienware 皮肤系列则是玩家们的最爱。《终结者 3》的官方皮肤在 WinCustomize 这个世界最大皮肤站点上总下载量排行第二。我并不相当关心哪个作品最出名,只要大家喜欢我们的东西我就很满足了,当然客户也得满意,呵呵。

你最喜欢的艺术品是?为什么呢?你最喜欢的网站是?
也许人们会不理解,不过我还得说是我那部 2002 版的黑色宝马 530i。它的工业设计实在是太出色了,算得上是创意和高雅的完美结合。艺术不是一块画布或者整天 Photoshop,艺术也是伴随着我们的生活时刻出现的,是一种内心感受的释放。

谁或者什么给了你最多的灵感?
老实说我的生活经历带给我不少灵感。艺术,我的父母,朋友同样能给我灵感,但是现在的我和将来的我其实一点也离不开过去的我。我从 10 岁到快 30 时的生活都很迷失,一点人生目标都没有。有不少想做的事但却根本不知如何去实现是很可怕的一种感觉。当我创建 TSF 的时候我终于寻找到了我生活中一直缺失并且长久以来都在寻找的东西。这也是为什么自此我怀着雄心壮志决心要闯出一番事业的原因。一旦你找的了你梦寐以求的东西,就绝对不要放弃!

能不能给我们爆一点料?
TSF 打算开分公司,对此我暂时也不能说太多。另外我正打算结婚,日期是5月18日。

未来 5 年内有什么计划?
工作上我觉得保持原样就很好。主要目标是拓展公司的业务并让我们的作品流传更广。我很希望 TSF 能成为一个家喻户晓的品牌,但是我们不可能在超级碗上作广告,还是要靠一个作品一个作品的发布来提升我们的知名度。生活上我希望能有个孩子。

你有没有赢得过什么奖项?
我们的终结者 3 皮肤参加了 ID 杂志组织的一个竞赛,但是没有获胜。我们的创意总监在其他公司工作时曾经赢得过不少奖项。但我把我们每一个作品的成功发布都视为获奖,那是客户对我们工作品质的信任和对我们高于其他同行的竞争力的认同。

业余时间你喜欢干什么?
不管你信不信,我以工作为乐。就像之前说的,我热爱自己的工作。和平常人一样,我也喜欢陪女朋友,家人和宠物,在自家游泳池里游泳或者看看电影。不久前刚买了一部 Xbox 360,虽然和只有我一半年龄的人玩同样的东西,但我仍然觉得很开心。

你对在线艺术社区有什么看法?其中有最喜欢的吗?
在我们的作品发布中,这些网站起了很大的作用。这些网站也是我发掘到我们很多成员的地方。
Skinz.org、Customize.org 和 Deskmod.com 是最初让我接触到皮肤的地方,所以要感谢他们,没有他们我也不会有今年的成就。最近我常去的网站是 deviantART,不过为了支持不久前他们被炒掉的创建者Scott Jarkoff(昵称 Jark),我把我们的作品从 dA 上全删掉了,但是我还是经常访问,下载皮肤主题之类的。

最近我发现皮肤作者们越来越没创意。很多老作者四五年都没有更换过风格了。他们不断发布旧风格的作品来换取高下载量却不愿尝试新的东西。我无法容忍我的团队也这样,所以对于其他抄袭我们作品的工作室来说我并不把他们视作威胁。某种程度上我自豪地以为我们是业界潮流的引领者。

你们的作品有没有被盗用或者抄袭过?如果有的话你们是怎么保护自己的利益的呢?
没有什么事比盗用我们的作品更令我生气了。一般我都是直接告诉那些「作者」(这个叫法其实很勉强)让他们把那些东西从网站上删除。如果人们知道我们花了多少时间在我们的作品上也许他们就能理解我为何对此那么恼火了。但是我从来不像很多图标作者那样在图片上打水印或用横线覆盖自己的效果图。

有没有创意枯竭的时候?如果有的话你们是怎么克服的?
因为我在公司主要是做效果预览图的,所以在创意方面我并不会缺乏,但是我的组员们肯定会,他们经常坠入一种定势,不过我经常会接触一些新的艺术家来寻找新的灵感。当我们从事一项事业太久的时候总会产生思想上的呆板,所以有个艺术总监或者总是充满创意的人是非常重要的。

人们怎么联系你们?
sales@theskinsfactory.com

还有什么话想对大家说吗?
如果大家还没有看得睡着的话我就很高兴了,只想说感谢大家的支持,我们的作品很快会在你的桌面上和您再次相见,很快。再见!

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