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几乎是史上最具争议字体 Comic Sans 的原作者 Vincent Connare 的一篇老文,发表于他的个人网站:Why Comic Sans?

当我在微软工作时候收到了一份测试版的软件 Bob,Comic Sans 也由此诞生。Bob 是一个漫画软件,里面有一个叫做 Rover 的小狗会出气泡给大家进行提示,当时气泡里面的文字用的是 Times New Roman 字体:

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Comic Sans 并不是作为一款单纯的字体被设计出来,而是作为界面设计中经常被忽略的一个问题的解决方案:用字体来传递信息

一开始 Comic Sans 没有打算用在任何儿童类以外的其他任何软件中,我想到要设计他是因为当时在 Bob 里看到 Times New Roman 字体的时候实在是震惊了,感觉用在这里非常不合时宜。

微软的工程师和设计师们花了无数的时间来打磨 Bob 的界面,并且加上了一些漫画角色,但他们从没想过要换上一套卡通一点的字体。我觉得这点是有待改进的,于是拿起办公室里的两本漫画书开始研究起来。之前我一直跟微软内部 Creative Writer 软件的开发团队合作,为他们提供幼儿软件里的字体设计,比如一些看起来能让人联想到披萨、怪兽或者雪的字体,当时微软对这种好玩的字体一直有需求。

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我一开始使用的字体设计软件是 Macromedia 的 Fontographer,把 DC、Marvel 等厂的漫画书中的大写字母拿来学习,进行了类似的设计。Dark Knight Returns 这本漫画是我经常参考的对象。我尝试了很多不一样的形状和风格,希望让他们看来不是直接抄袭过来的,但其实当时很多样本里面都只有大写字体。我也经常把他们打印出来以和漫画书进行比较看看粗细是不是合适,同时也翻阅了很多本不同的书因为里面的字体基本都是完全手写的,每套都有些许不同。

我主要使用 Fontographer 里面的路径绘制工具,在给字体打上圆角之后我一遍又一遍地重回希望能得到我想要的效果。

在给 MS Bob快速做了一版之后还没来得及命名,只能把字体文件直接改名成 Times New Roman 的,然后放到程序里进行测试。但问题随之而来,当时软件已经完成,所有对话框的大小都是以 Times New Roman 为基准定死了,而我设计的字体基本上大了一圈无法适配,所以那时并没有用上这款字体。

在加上了所有小写字母之后我终于完成了这套字体,他最终被用在微软另外一个软件里面——Movie Maker,最初打算取名叫做 Comic Book 但觉得有点傻乎乎的就改成了 Comic Sans,因为大部分字母都没有衬线,只「I」等大写字母为了识别性加上了衬线。

微软的一些项目经理看了 Comic Sans 以及其他一些字体后决定加入 Windows 95 的升级版 Windows 95 Plus Pack,以及 OEM 版的 Windows 95,这时候我已经加上了希腊语以及西里尔字母的支持。最终 Comic Sans 和 Trebuchet、Webdings 以及 Verdana 成为了额外加入 Windows 系统的默认字体。

为什么选择 Comic Sans 呢?

就因为他有时候看起来比 Times New Roman 好一些吧,这就是为什么。

至少 Apple 在第一次发布 iCards 的时候 Comic Sans 也是默认字体。

(题图来自网络)



PS. 深刻感觉这个作者是个很记仇的家伙啊……不过一生能够产出这么一个享誉世界但又毁誉参半的争议作品,人生也算是值了~~我不是黑前辈,其实我很喜欢他的另一个字体作品 Trebuchet

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